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L'histoire de Psyché ( l'âme )

Publié le par Perceval

A propos de l'article précédent, je retiens l’histoire de Psyché, parce qu'elle enseigne comment l'âme se purifie ( se réalise) :

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L’âme pour les Grecs était une princesse de toute beauté, nommée Psyché (Psuké).

Psyché est l'une des trois filles d'un roi, si belle que tous les habitants du royaume l'adorent... Mais aussi, si belle que personne n’ose l’épouser ! Les foules se contentent de venir la contempler comme une œuvre d'art et de la vénérer comme une déesse. Vénus, jalouse de cette rivale et offensée par un tel sacrilège, Vénus - elle-même - en devient jalouse, au point de vouloir tramer sa perte.

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Elle envoie Cupidon avec comme mission de lui inspirer l'amour pour l'être le plus hideux de la terre. Mais tel est pris (épris?) qui croyait prendre... Cupidon tombe lui aussi sous le charme de Psyché.

Cupidon se confie à Apollon – déjà prié par le père de Psyché désespéré de voir que sa fille ne trouve pas d'époux – Apollon donne un oracle au roi qui lui prescrit d'exposer sa fille sur un rocher où viendra la chercher son futur époux, un monstrueux serpent volant. Là vêtue de noir, soumise, elle attend la venue du monstre mais c'est le souffle léger de Zéphyr qui l'emporte vers un palais mystérieux.

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Elle est la seule habitante de ce palais merveilleux où les portes sont ornées de pierres précieuses et où le dallage du sol est d'or pur. Jamais elle ne peut voir le maître de céans mais il lui rend visite toutes les nuits, et lui promet que leur bonheur durera toujours, à la condition qu'elle ne cherche pas à voir le visage de son amant.

Psyché s'ennuie et supplie son amant, de l'autoriser à recevoir ses sœurs. Et, les sœurs de Psyché la persuadent qu'elle est aimée d'un monstre, qui finira par la dévorer. Terrifiée à cette idée, une nuit, elle allume une lampe. Tandis qu'elle contemple avec ravissement la beauté de son amant, une goutte d'huile tombe sur lui. Il se réveille et s'enfuit, alors disparaît le palais enchanté.

Psyché se retrouve seule sur terre, - grâce à l'appui secret de Cupidon ( Eros), et surtout la ténacité de son amour - elle part à la recherche de Vénus, qui accepte de la rencontrer et l'accable de mille tourments, la retient comme esclave et lui impose quatre épreuves réputées impossibles. Mais à chaque fois quelqu'un sera là pour l'aider.

Ainsi, elle trie des graines mélangées de toutes espèces à l'aide de fourmis... Elle rapporte la laine d'or de moutons féroces grâce à un roseau qui lui indique le bon moment pour récupérer la laine prise aux branches du buisson près de la rivière … Elle puise l'eau inaccessible du Styx avec l'aide de l'aigle de Zeus. 

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Pour la dernière épreuve, Psyché doit se rendre aux enfers demander à Perséphone un précieux flacon contenant une eau de Jouvence...

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Persuadée de ne pas pouvoir y parvenir elle est sur le point de se jeter du haut d'une tour quand la tour se met à lui parler et lui indique la marche à suivre; il lui est recommandé de ne pas l'ouvrir et de ne pas partager le repas de Perséphone.

Normalement, nul mortel ne pouvait se rendre aux enfers sous peine d'être dévoré par son terrible gardien : Cerbère. Pour passer la porte des enfers sans dommage, Psyché donne au monstre un gâteau trempé dans du vin drogué qui l'endort.

Elle n'a pas oublié de prendre deux pièces de monnaie pour payer Charon à l'aller et au retour.

Mais au retour alors que tout s'est bien passé, Psyché est à nouveau perdue par sa curiosité; elle débouche le flacon, une fumée noire se répand et se dépose sur son visage qui devient hideux. En se regardant dans un miroir Psyché s'évanouit. Cependant, Cupidon ne l'oublie pas, il l'éveille d'une piqûre de ses flèches et lui rend sa beauté première.

Enfin, Zeus intervient et Vénus (Aphrodite) pardonne; Zeus accorde son pardon à Cupidon et convoque les dieux pour célébrer l'immortalité de Psyché et le mariage du couple. Les jeunes mariés auront une fille : Hêdonê en grec ou Volupté pour les Romains.

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La morale de l’histoire est que l’âme humaine ( déchue) doit devenir divine et qu’elle ne le peut qu’après des épreuves multiples et difficiles, grâce à l’Amour. La beauté de l’âme est ce qui mène à l’amour et l’âme ne peut survivre que grâce à l’amour.

Les néo-platoniciens y virent la promesse d'une renaissance, d'une vie future, d'un bonheur éternel.

Psyché est souvent représentée avec des ailes de papillon, car l'âme avait en effet le papillon pour symbole. Cette histoire est tirée du récit d'Apulée, (Métamorphoses IV-28 à VI-24), qui a fait connaître l'interprétation populaire de cette allégorie.

 


Les illustrations sont de Maurice Denis (1870-1943), artiste peintre nabi... Ces esquisses sont réalisées pour la décoration du salon de musique de l'hôtel du collectionneur Ivan Morosoff à Moscou...  Les peintures réalisées à la fin de 1907 sont conservées au Musée de l'Ermitage à Saint-Petersbourg.

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