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Edina Altara et le paquebot Rex

Publié le par Perceval

En 1932, Edina Altara ( 1898-1983) illustre la brochure destinée à annoncer ''le Rex'' - le plus grand paquebot italien de son temps (et jusqu'en 1991), construit par le chantier naval Ansaldo à Sestri Ponente. Le paquebot est en présence du roi Victor Emmanuel III, le 1er Août, 1931. L'objectif de la brochure et donc de l'artiste sarde est de séduire la classe riche de l'Italie fasciste.

Ce travail est réalisé avec son mari Vittorio Accornero : elle dessine les personnages et lui les décors...

 

Edina Altara et Vittorio Accornero de Testa se marient en 1922 et s'installent dans un premier temps à Casale Monferrato puis déménagent à Milan.

Dessinateur déjà confirmé, connu sous le pseudonyme de Victor Max Ninon, Accornero est le représentant typique d'une illustration conventionnelle et élégante, selon les formes d'un art Déco plutôt impersonnel. Quand le couple commence de travailler ensemble, ils signent « Edina et Ninon ». L'accent original d'Edina Altara tend à se ''mimétiser'' jusqu'à disparaître derrière le professionnalisme correct de son époux...

Edina Altara et le paquebot Rex

Le 27 septembre 1932, le Rex lève l'ancre depuis Gênes pour le voyage d'inauguration à New York et toute l'Italie est en fête.

Ce bateau, le plus grand transatlantique jamais lancé par l'Italie, devient une icône nationale : il est le sommet de la technologie de son époque, il doit étonner et se distinguer des grands bateaux étrangers et des transatlantiques classiques qui se côtoient à New York. C'est un bateau à la conception nouvelle, pensée pour un nouveau passager, le touriste, qui voyage par plaisir et non par nécessité. Il offre de grands espaces constellés de parasols, chaises longues et petites tables, deux grandes piscines découvertes, des bars-vérandas, des terrains de badminton et de tennis, des salons, une salle de lecture, entre autres.

Dans son film Amarcord (1973), Federico Fellini rend hommage au Rex en faisant émerger de la nuit la silhouette du bateau tout illuminé...

 

Edina Altara et le paquebot Rex
Edina Altara et le paquebot Rex
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Edina Altara et le paquebot Rex
Edina Altara et le paquebot Rex
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Edina Altara et le paquebot Rex
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Edina Altara et le paquebot Rex
Edina Altara et le paquebot Rex
Edina Altara et le paquebot Rex

La brochure comporte trente-six pages de grand format. La couverture représente les armoiries du bateau surmontées d'une couronne couleur or de la maison de Savoie. L'impression de la brochure fut réalisée par les Officines d'arts graphiques Richter & Co. de Naples. Diverses librairies anciennes et de très nombreux hôtels des ventes ont vendu des copies de ce livret dans le monde entier.

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'The Book of beauty' des Reines d'Angleterre .. -7 -

Publié le par Perceval

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -7 -

Catherine d'Aragon (1485 – 1536),  infante de Castille et d'Aragon.

Catherine est reine d'Angleterre (1509-1533), et la première femme du roi Henri VIII.

Auparavant elle fut la princesse de Galles comme l'épouse du prince Arthur ( et mariés le 14 Novembre 1501). Catherine avait 16 ans, Arthur Tudor 15 ans. Arthur est décédé subitement le 2 avril 1502.

Après la mort d'Arthur, Henri VII n'avait nulle intention de restituer la grosse dot de la jeune femme, alors Catherine resta en Angleterre pendant sept ans. Le motif de cette prolongation de séjour est purement politique et financier. Comme Catherine était encore jeune et belle, Henri VII avait pensé à la marier à son second fils, Henri (futur Henri VIII) mais il était encore trop jeune

Le mariage ( le précédent est déclaré non consommé..), est célébré le 11 juin 1509.

De son union avec Henri VIII naissent six enfants, seule survit une fille, Marie (1516–1558), la future reine Marie 1ère d'Angleterre.

C'est vraisemblablement vers 1525 ou 1526 qu'Henri VIII tombe éperdument amoureux d'une des suivantes de la Reine, une certaine Anne Boleyn.

Privé d'héritier mâle légitime, le roi entame l'interminable procédure en vue d'obtenir l'annulation de son mariage avec Catherine d'Aragon... Le Roi répudie Catherine en 1532, contre la volonté du Pape Clément VII qui lui oppose un refus définitif, ce qui est directement à l'origine du schisme d'Angleterre et de la création de l'Église anglicane.

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -7 -

Anne Boleyn (1501 - 1536)

Anne Boleyn est reine d'Angleterre de 1533 à 1536, comme la seconde épouse du roi Henri VIII. Henry et Anne se sont mariés secrètement. Elle tombe enceinte bientôt, et une seconde cérémonie de mariage a lieu à Londres le 25 Janvier 1533. Henry avait 42 ans, Anne 32.

Les infidélités du roi, les fausses couches de la reine alimentent la disharmonie du couple … Le 2 mai 1536, Anne est arrêtée. Le matin du vendredi 19 mai, accusée d'adultère, d'inceste et de haute trahison, elle est exécutée par décapitation. 

... Un certain nombre de personnes ont affirmé avoir vu le fantôme d'Anne à Hever Castle, Blickling Hall, Salle Eglise, Tour de Londres, et Marwell Hall. En 1960, Canon WS-Pakenham Walsh, vicaire de Sulgrave, Northamptonshire, a rapporté avoir des conversations avec Anne.

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -7 -

Jane Seymour (1508 -.1537) est la fille de Sir John Seymour de Wiltshire et Margaret Wentworth.

Henri VIII se fiance à Jeanne Seymour le 20 mai 1536, le lendemain de l'exécution d'Anne Boleyn, et l'épouse dix jours plus tard. Elle a 28 ans.

Les fastes de la cour, son rayonnement social, particulièrement extravagants sous Anne Boleyn, sont remplacés sous le règne de Jeanne Seymour par une austérité et une atmosphère oppressantes.

Elle donne naissance à un héritier mâle, le futur Édouard VI d'Angleterre, le 12 octobre 1537.

Elle meurt d'une fièvre puerpérale le 24 octobre 1537, à Hampton Court après plus d'un an de mariage. Quand le roi meurt en 1547, il se fait enterrer auprès d'elle.

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De la beauté, sinon rien ... Des camées ''fantasy''

Publié le par Perceval

De la beauté, sinon rien ... Des camées ''fantasy''
De la beauté, sinon rien ... Des camées ''fantasy''
De la beauté, sinon rien ... Des camées ''fantasy''
De la beauté, sinon rien ... Des camées ''fantasy''

Le camée est une technique de gravure, voire de sculpture en bas-relief, de la glyptique utilisée essentiellement sur les matériaux présentant des strates de couleurs contrastées (camaïeu). Il s'agit de tirer parti de cette structure en faisant apparaître ces couleurs à des endroits voulus pour créer des formes.

 

 

Les artistes ( dont Gennaro Mazza avec ses fils Vincenzo et Ciro ) sculptent ces camées et travaillent dans un village de pêcheurs du sud de l'Italie, Torre del Greco .

De la beauté, sinon rien ... Des camées ''fantasy''
De la beauté, sinon rien ... Des camées ''fantasy''

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'The Book of beauty' des Reines d'Angleterre .. - 6 -

Publié le par Perceval

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. - 6 -

Elizabeth Woodville (1437 - 1492) appartient à l’aristocratie anglaise moyenne.

Selon la légende, Élisabeth serait venue implorer l'aide financière d'Édouard qui lui aurait proposé en échange de devenir sa maîtresse. Subjugué par son refus, il l'aurait demandée en mariage.

Elizabeth est reine consort d'Angleterre et l'épouse du roi Edouard IV de 1464 jusqu'à sa mort en 1483.

En 1452, Elizabeth Woodville a épousé – en 1ères noces - Sir John Gray de Groby. Elle avait 15 ans, il en avait 20 ans. Elizabeth a été appelé « la plus belle femme dans l'île de la Grande-Bretagne » avec des « yeux aux paupières lourdes comme celles d'un dragon », ce qui suggère un critère inhabituel de beauté...

Son fils aîné, brièvement proclamé roi sous le nom d'Édouard V d’Angleterre, est destitué par son beau-frère, Richard III. Elle assure l’accession au trône de son gendre Henri VII en 1485, ce qui met fin à la Guerre des Deux-Roses.

Par sa fille Élisabeth d'York, elle est la grand-mère maternelle du roi Henri VIII d'Angleterre

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. - 6 -

Elizabeth de York ( 1466 - 1503) est la fille d'Édouard IV et nièce de Richard III.

En 1475, elle se voit proposée en mariage à Charles, le dauphin de France. Ce plan échoue car le père de Charles, Louis XI, refuse.

Elle épouse le 18 janvier 1486 le roi Henri VII Tudor, un mariage destiné à mettre fin à la guerre des Deux-Roses en unissant l'héritière de la maison d'York à l'héritier de la maison de Lancastre.

Elizabeth est reine consort d'Angleterre de 1486 jusqu'à 1503. Henry et Elizabeth se marient le 18 Janvier 1486. ​​Leur premier fils, Arthur, est né le 20 Septembre 1486. ​​Elizabeth a été couronnée reine le 25 Novembre 1487. Élisabeth, d’une beauté renommée, a eu sept enfants d’Henri VII.

Le 14 novembre 1501, le fils aîné d’Élisabeth, Arthur, épouse l’infante d’Espagne, Catherine d’Aragon, fille des rois catholiques Ferdinand II d'Aragon et Isabelle Ire de Castille.. Six mois plus tard, Catherine se retrouve veuve. 

Le deuxième fils d'Elizabeth, Henri succède à son père sous le nom d’Henri VIII d’Angleterre, sa fille Marguerite épouse Jacques IV d'Écosse, et Marie épouse Louis XII de France.

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De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas

Publié le par Perceval

Quelques images de La Bible de Wenceslas : manuscrit enluminé composé entre 1390 et 1400 à Prague et conservé à la Bibliothèque nationale autrichienne à Vienne.

 

Cette Bible illustrée écrite en allemand a été commandée pour le roi Wenceslas IV de Bohême.

Elle est illustrée de 654 miniatures dorées en partie représentant des scènes bibliques, mais aussi des représentations de la vie de tous les jours au Moyen-Âge ; avec des personnages vêtus à la mode de la fin du XIVe siècle.

 

Le roi Wenceslas IV était un bibliophile passionné.

Venceslas IV (1361-1419) était le fils et l'héritier de l’empereur du Saint Empire Charles IV. 

Lettrine - le roi Wenceslas IV et la reine Sophie

 

Venceslas est le fils de l'empereur Charles IV et d'Anne de Schweidnitz ; il est couronné roi de Bohême dès le 15 juin1363. Élu à l'unanimité roi de Germanie le 10 juin1376 à Francfort, il est couronné le 6 juillet à Aix-la Chapelle. À l'âge de 17 ans, il succède à son père à la tête de l'Empire bien qu'il ne soit jamais formellement couronné « empereur des Romains » par le pape.

Alors qu’il n’a que quelques mois, on le fiance à la fille de Frédéric V de Nuremberg. Mais ce ne seront pas ses seules fiançailles. En quelques années, elles se succèdent ; d’abord avec la nièce du roi de Hongrie, puis avec la fille des Hohenzollern, et c’est finalement avec Jeanne de Bavière (1356-1386) que le petit Venceslas, alors âgé de sept ans, se marie. Venceslas, cadet de Charles IV, un grand homme, a beau recevoir une éducation de première classe, il n'en devient pas moins un homme névrosé et indécis...

En 1389, il épouse Sophie de Bavière (1376-1425) fille de Jean II de Bavière et de Catherine de Goritz.

 

Venceslas était doté de quelques qualités incontestables, mais il n’était cependant pas capable de faire face à la résistance systématique, et se réfugie donc dans la beuverie et la chasse. Petit à petit, le pouvoir passe aux mains des favoris de Venceslas, qui appartenaient à la basse noblesse, principalement en raison des désaccords de plus en plus fréquents entre Venceslas et la haute noblesse ainsi qu’avec l’archevêque Jan de Jenštejn.

En 1306, le roi devient le captif de la noblesse locale et accepte leurs conditions en échange de sa libération. En 1400, il est démis du trône du Saint-Empire romain. Plus tard, le roi est mis en prison par son frère Sigismond, affaiblissant désormais le pouvoir du titre royal.

De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
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De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
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'The Book of beauty' des Reines d'Angleterre .. -5 -

Publié le par Perceval

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -5 -

Catherine de Valois (1401- 1437) est la plus jeune fille du roi Charles VI de France et d'Isabeau de Bavière.

Elle épouse Henri V, roi d'Angleterre, en exécution du traité de Troyes qui demandait la main de la jeune Catherine, avec en dot: l'Aquitaine et la Normandie. Ils eurent un seul enfant, le futur roi d'Angleterre Henri VI (1421-1471)

Catherine était reine consort d'Angleterre de 1420 jusqu'à la mort du roi en 1422.

Ensuite elle épousa secrètement, entre 1428 et 1432, Owen Tudor (1400-1461), un gentilhomme gallois.

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -5 -

Marguerite d'Anjou (1430 – 1482),  fille de René 1er d'Anjou, roi de Naples, duc d'Anjou, de Bar, de Lorraine et comte de Provence, et d'Isabelle 1re, duchesse de Lorraine ; et cousine germaine du roi Louis XI, donc nièce du roi Charles VII...

Margaret est l'épouse du roi Henri VI d'Angleterre ; au mariage, il recevait le Maine et l'Anjou alors sous domination anglaise ; ces conditions s'officialisent dans le traité de Tours en 1444.  Le 23 Avril 1445, Margaret, âgée de 15 ans épouse le roi Henri VI d'Angleterre, qui est de huit ans son aîné.

Le couple a un fils Édouard de Westminster, né le 13 octobre 1453. Certains soupçonnent le duc de Somerset Edmond Beaufort d'être le véritable père du petit prince.

 

Henri VI, petit-fils de Charles VI de France, connaît des accès de démence en août 1453. Cette situation pousse Richard d'York, avec l'aide des comtes de Salisbury et de Warwick à écarter du pouvoir la reine Marguerite et à se proclamer Lord Protecteur du royaume le 27 mars 1454.

La guerre des Deux-Roses:

Édouard d'York se réfugie à Londres où il est proclamé roi le 4 mars sous le nom d'Édouard IV, en lieu et place d'Henri VI...

Henri VI s'enfuit en Écosse avec Marguerite et Édouard auprès du jeune roi Jacques III, mis sous la régence de Marie d'Egmont. Marguerite mène plusieurs raids dans le Nord de l'Angleterre et s'empare ainsi du château de Bamburgh en 1462.

Ensuite, Marguerite et Édouard vont fuir en France … et vivent ensuite chez René d'Anjou en Provence.

Marguerite profite qu'Édouard IV ne s'entende plus avec le comte de Warwick … qui contraint Édouard IV à s'exiler, ce dernier remet ensuite Henri VI sur le trône le 3 octobre 1470. Étant trop diminué par la folie et les années passées en prison, c'est Warwick qui gouvernera à sa place.

En 1480, après la mort de son père, Marguerite d'Anjou termine sa vie entre le manoir de Reculée, à Angers, et celui de Saumur

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'The Book of beauty' des Reines d'Angleterre .. -4 -

Publié le par Perceval

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -4 -

Anne de Bohême (1366-1394) est la fille de Charles IV, empereur du Saint-Empire romain germanique et roi de Bohême.

Elle est reine d'Angleterre et la première épouse du roi Richard II. Anne et le roi Richard II se sont mariés à l'abbaye de Westminster le 22 Janvier 1382. Elle avait 16 ans, et lui 15. Ils n'ont pas eu d'enfants. Anne est morte de la peste en 1394.

Ce mariage entre Richard II et Anne de Bohème est très lié au Grand Schisme d’Occident qui a conduit à l’apparition de deux papes rivaux. Le pape Urbain VI a fortement encouragé ce mariage pour créer une alliance entre Angleterre et Saint-Empire romain germanique pour être plus fort face à la France et leur pape distinct, Clément.

Richard a du mal à se remettre de sa mort. Il épouse sa seconde femme, Isabelle de Valois, le 31 octobre 1396.

 

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -4 -

Isabelle de France (1389-1409) est une princesse royale, fille de Charles VI et d’Isabeau de Bavière.

Isabella est reine consort d'Angleterre: la deuxième épouse du roi Richard II. Ses parents sont le roi Charles VI de France et Isabeau de Bavière. 

Isabelle, âgée de 6 ans, épouse à Calais, Richard II roi d'Angleterre et veuf d'Anne de Bohême... Richard II et '' l'enfant Isabelle''  développent une relation de ''respect mutuel''. 

Richard II, à son retour de campagne militaire en Irlande, est emprisonné, déposé et assassiné, le nouveau roi Henri IV décide qu'Isabelle devra épouser son fils et héritier, le futur Henri V, mais elle décline la proposition... Et revient en France.

Le 29 Juin 1406, Isabelle, âgée de 17 ans épouse son cousin Charles, duc d'Orléans. 

Elle est morte en couches à l'âge de 19 ans, laissant une fille  Jeanne, qui épouse en 1424 Jean II de Valois, duc d'Alençon

Elle a vécu pendant une période de forte tension politique entre la France et l'Angleterre : la Guerre de Cent Ans. Durant la vie d'Isabelle, la situation s'aggrava en raison de la folie de son père, le roi Charles VI.

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'The Book of beauty' des Reines d'Angleterre .. -3-

Publié le par Perceval

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -3-

Eleanor de Provence ( 1223 - 1291)

Éléonore est l'une des filles de Raimond-Béranger IV, comte de Provence, et de Béatrice de Savoie. Elle est sœur de Marguerite de Provence (reine de France et épouse de Saint Louis).

Eleanor est reine consort d'Angleterre, comme l'épouse du roi Henri III d'Angleterre, de 1236 ( mariage - elle a 13 ans, et lui 29) jusqu'à sa mort en 1272.

Elle devint célèbre par sa piété, et est connue sous le nom de Sainte Éléonore, bien qu'elle ait seulement été béatifiée et non canonisée. Après la mort de son époux Henri III d'Angleterre en 1272, et à la suite de celles de son petit-fils Henry, et de ses filles Marguerite et Béatrice, elle se retira dans l'abbaye bénédictine d'Amesbury en 1276, où elle mourut en 1291. On la fête en juillet ou le 25 juin.

'The Book of beauty'  des Reines d'Angleterre .. -3-

Philippa de Hainault (1314- 1369)

Philippa était la reine consort du roi Edouard III d'Angleterre. Le mariage a été célébré le 24 Janvier 1328. Philippa était âgée de 14 ans. Elle a donné naissance à quatorze enfants. ..

Philippa est probablement née à Valenciennes en Hainaut. Elle est la fille de Guillaume Ier de Hainaut dit le Bon et Jeanne de Valois, elle-même petite-fille de Philippe III de France, nièce de Philippe IV de France et sœur de Philippe VI de France.

Elle est surtout connue, comme une épouse compatissante, qui intercéda auprès de son mari, et le persuada d'épargner la vie des bourgeois de Calais, alors qu'il avait prévu de les exécuter pour servir d'exemple auprès de la population de Calais

Le chroniqueur Jean Froissart, fut son confident et à son service de 1361 à 1366.

La rivalité de ses cinq fils déclenche une guerre civile, connue sous le nom de guerre des Deux-Roses au siècle suivant. L'un d'eux est Edouard de Woodstock, dit le Prince noir (1330-1376), prince de Galles.

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'The Book of beauty' -2-

Publié le par Perceval

'The Book of beauty' -2-

Mathilde d'Écosse (1080 – 1118), reine consort d'Henri Ier d'Angleterre.

Fille du Roi Malcolm d'Ecosse. Depuis l'âge de 12 ans la princesse écossaise est très convoitée comme épouse ; on refuse pour elle les propositions de William de Warenne, 2e comte de Surrey, et Alan le Roux, seigneur de Richmond. Mathilde a passé la majeure partie de sa vie dans un couvent, il y eut même une certaine controverse quant à savoir si elle était ''nonne'' et donc canoniquement inadmissible pour le mariage. Henri Ier d'Angleterre qui vient tout juste de s'emparer du trône d'Angleterre lui propose le mariage. Ils se marient le 11 Novembre 1100 à l'abbaye de Westminster.

Elle s'investit complètement dans son rôle de reine, assistant à de nombreux conseils de son mari. Il arrive même qu'en son absence elle les dirige.

Très religieuse, elle soutient particulièrement les lépreux … Elle meurt le 1er mai 1118 à l'abbaye de Westminster. Elle est inhumée dans l'abbaye près de la tombe d'Édouard le Confesseur1. Après que plusieurs miracles se sont produits sur sa tombe, sa sainteté est envisagée, mais son culte tombe rapidement en désuétude

'The Book of beauty' -2-

Isabelle d'Angoulême (1188- 1246)

Elle est comtesse d'Angoulême de son plein droit (suo jure). En 1200, elle devient reine consort d'Angleterre après avoir épousé le roi Jean sans Terre († 1216).

Au début de l'année 1200, alors qu'elle a 12 ans, elle est promise au futur Hugues X, comte de Lusignan, dont le père Hugues IX a récemment reçu le comté de la Marche du roi d'Angleterre Jean sans Terre. Leur mariage établirait Hugues de Lusignan comme futur comte de Lusignan, de la Marche et d'Angoulême.

Les chroniqueurs commentant les faits ont écrit que Jean sans Terre aurait été si ébloui par la beauté d'Isabelle qu'il l'aurait ravie et épousée. Ses intentions sont plutôt politiques...

Les chroniqueurs mentionnent qu'elle serait infidèle... Quoi qu'il en soit, elle n'est que rarement en compagnie de son époux après 1205. En 1214, ils vont ensemble à Poitiers, Jean ayant finalement réussi à prendre le contrôle de l'héritage d'Isabelle, le comté d'Angoulême.

À la mort de Jean sans Terre en octobre 1216, son fils aîné devient roi d'Angleterre sous le nom d'Henri III.

Elle revient en France, et reprend progressivement le contrôle effectif de ses terres... En avril ou mai 1220, elle épouse Hugues X de Lusignan, comte de la Marche, son ancien fiancé. Celui-ci vient de succéder à son père et leur mariage permet de former le territoire (Lusignan, la Marche et Angoulême) que Jean sans Terre redoutait en 1200.

A suivre ...

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'The Book of beauty' by the Countess of Blessingtton.

Publié le par Perceval

Marguerite comtesse de Blessington, édite un ouvrage sur les reines consort d'Angleterre. Il est nommé : ''The book of beauty'', or, Regal gallery ... : with beautifully finished engravings from drawings by the first artists.

Ces gravures de reines, sont ensuite souvent utilisées pour les représenter.

 

 

 

 

La ''Countess of Blessington'', mérite bien quelques mots sur sa biographie :

Painted by Sir Thomas Lawrence in 1822

Margaret Power (1789-1849) est la fille de petits propriétaires fonciers, sa famille la marie dès ses quinze ans à un officier anglais, dont les habitudes d'ivrogne vont l'amener en prison. Il tombe d'une fenêtre en 1817.

Elle rencontre  Charles John Gardiner, 1er comte de Blessington , veuf avec quatre enfants (dont deux légitimes), de sept ans plus âgé. Ils se marient le 16 février 1818, seulement quatre mois après la mort de son premier mari.

La comtesse de Blessington est reconnue pour sa beauté, son charme et esprit esprit, elle se distingue aussi par sa générosité et pour ses goûts extravagants qu'elle partage avec son second mari, ce qui a engendre de nombreuses dettes … !

À l'automne 1822, ils partent ensemble pour l'étranger. L'année suivante, ils passent quatre mois à Gênes, où elle rencontre Lord Byron à plusieurs reprises, ce qui donne lieu au livre Conversations avec Lord Byron.

Lady Blessington and Lord Byron

Elle fréquente le comte Alfred d'Orsay et ont une relation dès 1821 à Londres... Pourtant, c'est en Italie, le 1er décembre 1827, que le comte d'Orsay épouse Harriet Gardiner, la seule fille de Lord Blessington avec son ancienne femme....(*)

Elle reste sur le continent jusqu'à la mort de Lord Blessington en mai 1829 et devient l'amie, outre de Byron, de Charles Dickens, de Bulwer, et de la famille Bonaparte. Elle ouvre alors son salon aux gens de lettres.

Elle habite à Gore House, à Kensington, de 1836 à sa mort en 1849. Elle y tient un salon littéraire qui devient le rendez-vous obligé de nombreux étrangers de distinction. Il reste néanmoins peu fréquenté par les dames anglaises dont elle avait, dans ses livres, moqué la pruderie.

Elle est inhumée, dans une tombe en forme de pyramide, au cimetière de Chambourcy (Yvelines), à côté de son amant Alfred d'Orsay.

(*) Le comte d'Orsay n'aurait pas laissé son nom à la postérité sans une réputation de dandy qui fit sa légende. Du dandy, il eut le mépris de convention, l'élégance d'esthète, le culte du moi, et sa vie s'accorde en quelque manière avec le « geste du dandy ». Il n'a guère plus de vingt ans lorsqu'il rencontre lady Blessington, belle vedette de la société londonienne. Il réussit à devenir à la fois l'amant de la dame, le protégé du vieux lord Blessington et l'époux de sa fille, belle-fille de lady Blessington. Le scandale, qui évite l'inceste, amuse le Tout-Londres, séduit par ce Français, beau, élégant et charmeur : « Il plaisait si naturellement et si passionnément à tout le monde qu'il faisait porter son médaillon jusqu'à des hommes. » Une seule mécontente dans cette histoire : la jeune comtesse d'Orsay que son mari n'a même pas regardée. À la mort de lord Blessington en 1829, d'Orsay se sépare officiellement de sa femme pour vivre avec sa maîtresse.

A suivre ...

 

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