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De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas

Publié le par Perceval

Quelques images de La Bible de Wenceslas : manuscrit enluminé composé entre 1390 et 1400 à Prague et conservé à la Bibliothèque nationale autrichienne à Vienne.

 

Cette Bible illustrée écrite en allemand a été commandée pour le roi Wenceslas IV de Bohême.

Elle est illustrée de 654 miniatures dorées en partie représentant des scènes bibliques, mais aussi des représentations de la vie de tous les jours au Moyen-Âge ; avec des personnages vêtus à la mode de la fin du XIVe siècle.

 

Le roi Wenceslas IV était un bibliophile passionné.

Venceslas IV (1361-1419) était le fils et l'héritier de l’empereur du Saint Empire Charles IV. 

Lettrine - le roi Wenceslas IV et la reine Sophie

 

Venceslas est le fils de l'empereur Charles IV et d'Anne de Schweidnitz ; il est couronné roi de Bohême dès le 15 juin1363. Élu à l'unanimité roi de Germanie le 10 juin1376 à Francfort, il est couronné le 6 juillet à Aix-la Chapelle. À l'âge de 17 ans, il succède à son père à la tête de l'Empire bien qu'il ne soit jamais formellement couronné « empereur des Romains » par le pape.

Alors qu’il n’a que quelques mois, on le fiance à la fille de Frédéric V de Nuremberg. Mais ce ne seront pas ses seules fiançailles. En quelques années, elles se succèdent ; d’abord avec la nièce du roi de Hongrie, puis avec la fille des Hohenzollern, et c’est finalement avec Jeanne de Bavière (1356-1386) que le petit Venceslas, alors âgé de sept ans, se marie. Venceslas, cadet de Charles IV, un grand homme, a beau recevoir une éducation de première classe, il n'en devient pas moins un homme névrosé et indécis...

En 1389, il épouse Sophie de Bavière (1376-1425) fille de Jean II de Bavière et de Catherine de Goritz.

 

Venceslas était doté de quelques qualités incontestables, mais il n’était cependant pas capable de faire face à la résistance systématique, et se réfugie donc dans la beuverie et la chasse. Petit à petit, le pouvoir passe aux mains des favoris de Venceslas, qui appartenaient à la basse noblesse, principalement en raison des désaccords de plus en plus fréquents entre Venceslas et la haute noblesse ainsi qu’avec l’archevêque Jan de Jenštejn.

En 1306, le roi devient le captif de la noblesse locale et accepte leurs conditions en échange de sa libération. En 1400, il est démis du trône du Saint-Empire romain. Plus tard, le roi est mis en prison par son frère Sigismond, affaiblissant désormais le pouvoir du titre royal.

De la beauté, sinon rien ... La Bible de Wenceslas
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